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O que são fósseis?

Essa é uma das palavras mais usadas na área de evolução, mas o que são fósseis?Um fóssil (do latim fossile = escavado, tirado da terra) é qualquer vestígio (pegada, toca, esterco petrificado) ou resto de seres vivos que ficaram, de certa forma, preservados ao longo do tempo. Os fósseis nos ajudam a reconstituir os ambientes do passado. Veja o vídeo abaixo antes de prosseguir com a leitura.

A maioria dos fósseis é constituída pelas partes duras de animais e plantas: conchas, ossos, dentes, carapaças, madeira e sementes duras que não sofreram decomposição.

Fósseis no Brasil

o que são fósseisSituada na divisa entre Ceará, Pernambuco e Piauí, a bacia do Araripe é reconhecida internacionalmente como um dos mais completos e ricos depósitos de fósseis do planeta. Nela, há sementes, frutos, insetos, anfíbios, répteis e dinossauros preservados em rochas, datados de centenas de milhões de anos.

A bacia do Araripe que é um dos principais sítios arqueológicos do mundo corre perigo devido ao avanço da agricultura e da pecuária.

Como ocorre o processo de fossilização

Existem várias maneiras de ocorrer fossilização, observe a figura abaixo que irá explicar a maneiras mais comuns.

Infográfico fossilização fósseis

Já na imagem abaixo mostra um processo de fossilização clássico, mais comum. Aquela em que um fóssil de osso é descoberto.

fóssil de dinossauro

Quando retornou à Inglaterra, Charles Darwin trabalhou na classificação do material coletado, desenvolvendo sua teoria sobre a evolução das espécies. A leitura do livro Ensaio sobre o princípio da população, escrito pelo reverendo Thomas Malthus (1766-1834), o ajudou em suas pesquisas. Malthus afirmava que as populações tendem a crescer muito mais rapidamente que o suprimento de alimentos. Darwin concluiu que a falta de alimentos levava à competição. Dessa maneira, sobreviveriam somente os que eram mais capazes de obter o alimento e deixar mais descendentes. Esse foi um dos pontos principais para a criação da teoria de Darwin, conhecida como teoria da evolução por meio da seleção natural ou teoria da seleção natural.

Quando os indivíduos de uma espécie se reproduzem, os filhos são muito semelhantes aos pais, mas nunca iguais a eles, ou seja, ocorrem variações. Ao longo de grandes intervalos de tempo, adaptações podem ser originadas devido ao lento acúmulo de variações, geração após geração.

Indivíduos melhor adaptados ao ambiente são aqueles que, naquele momento de sua história evolutiva, conseguem encontrar mais alimentos, cuidar melhor da prole, fugir mais eficientemente de predadores. Dessa forma, esses indivíduos são selecionados naturalmente pelo ambiente e a tendência é de que eles também tenham sucesso em se reproduzir, transmitindo suas características vantajosas às gerações seguintes. Com o passar dos anos, depois de muitas gerações, as várias modificações podem se acumular e até formar uma nova espécie, diferente daquela inicial.

Apesar de Darwin utilizar a teoria da seleção natural para explicar a origem de novas adaptações, na época de sua formulação ele não conseguiu sustentar explicações amplamente aceitas para o surgimento de novas espécies. Porém, com o avanço da Ciência e do conhecimento do material genético, por volta da metade do século XX, esse mecanismo da formação de novas espécies começou a ser mais bem compreendido e explicado.

Resumo da aula O que são fósseis.

  • Fósseis são vestígios deixados por seres vivos e que alguma forma foram preservados
  • Fósseis ajudam a reconstituir os ambientes passados
  • A maior parte dos fósseis e feito por tecidos duros como conchas e ossos, mas parte moles e até fezes podem sofrer fossilização
  • A bacia do Araripe é o principal sitio de fósseis na America do Sul.
Fonte: Companhia das Ciências, de José Manoel, Eduardo Schechtman, Luiz Carlos Ferrer, Herick Martin Vellos

https://www.youtube.com/watch?v=SmTmAGDMpEU&feature=youtu.be

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