Antioxidante – o que são, alimentos ricos em antioxidantes

Definição antioxidante

Antioxidantes são moléculas que impedem a oxidação de outras moléculas. A oxidação é uma reação química na qual os elétrons são perdidos. Nos seres vivos, esse processo pode ser prejudicial, levando à quebra de moléculas orgânicas.

Um desafio da vida na Terra é que a mesma coisa que torna o oxigênio um grande aceitador de elétrons, possibilitando reações químicas como a respiração celular, também o torna altamente reativo de maneiras potencialmente prejudiciais.

O oxigênio “ama” pegar elétrons de outras moléculas. Nossas células usam essa “fome” para “alimentar” elétrons para as moléculas de oxigênio que inspiramos, o que impulsiona o processo de respiração celular.

Antioxidante - o que são, alimentos ricos em antioxidantes

No entanto, se oxigênio, ou compostos instáveis ​​de oxigênio se soltarem dentro de nossas células, eles pegarão elétrons de moléculas que deveriam tê-los tão facilmente quanto receberão elétrons de que nossas células estão tentando se livrar.

Alguns processos celulares também produzem compostos perigosos de oxigênio, como o peróxido de hidrogênio – H2O2, (água oxigenada) como efeitos colaterais de outros processos biológicos. Esses compostos de oxigênio são às vezes chamados de “espécies reativas de oxigênio” ou “ROS”.

O oxigênio não é o único oxidante no mundo químico – qualquer molécula que consuma elétrons de outras moléculas é chamada de “oxidante”. Mas o termo “oxidante” vem do nome do átomo de oxigênio, porque o oxigênio é o oxidante mais comumente encontrado no mundo natural.

Quando moléculas dentro das células perdem um elétron para um composto oxidante, ele pode iniciar uma reação em cadeia; a molécula que perdeu seu elétron pode agora se tornar um oxidante em si. Ele agora “quer” outro, e pode tirá-lo de uma molécula “mais fraca”, oxidando-o por sua vez.

A imagem abaixo usa o exemplo do flúor recebendo elétrons de dois átomos de hidrogênio – deixando os átomos de hidrogênio “famintos” e procurando levar elétrons de outra molécula. O flúor é um oxidante ainda mais feroz que o oxigênio – mas, felizmente para nós, não é encontrado com frequência no mundo natural!

antioxidante poderosoPara se proteger de compostos oxidantes, as células vivas produzem antioxidantes cujos trabalhos são trabalhar em conjunto para evitar danos oxidativos a importantes moléculas celulares, como o DNA. Alguns deles trabalham procurando e destruindo compostos oxidantes, enquanto outros bloqueiam ou interrompem reações de oxidação ou até mesmo reparam moléculas que foram danificadas pela oxidação.

“Antioxidante” é mais comumente usado hoje para se referir a alguns desses compostos – especificamente para antioxidantes que podem ser ingeridos nos alimentos, que muitos gurus da saúde afirmam que melhorarão a saúde e retardarão o processo de envelhecimento.

Menos comumente, “antioxidante” pode se referir a compostos usados ​​industrialmente para evitar danos oxidativos a alimentos, equipamentos e outros itens produzidos pelo homem.

Função dos Antioxidantes

Dentro das células, os antioxidantes agem para proteger as moléculas vitais, como o DNA, das moléculas oxidantes que podem aparecer dentro das células. Eles podem realizar isso de várias maneiras:

  • Ligação a oxidantes. Alguns antioxidantes se ligam a moléculas oxidantes, impedindo-as de interagir com outras moléculas vulneráveis. Alguns destes podem até transportar oxidantes, como metais pesados, para fora do corpo através da corrente sanguínea e dos rins.
  • Protegendo moléculas vulneráveis. Alguns antioxidantes se ligam às moléculas mais importantes – como o DNA – e servem como “tampões”, impedindo que as moléculas oxidantes atinjam o DNA.
  • Reparar. Alguns antioxidantes realmente reparam o dano oxidativo: eles podem carregar um átomo de hidrogênio ou elétron “extra”, que pode ser doado para moléculas que perderam as reações de oxidação.
  • Controle de dano. Alguns antioxidantes também servem como mensageiros promovendo o “suicídio” celular por meio da apoptose . Embora isso possa não parecer muito “protetor”, as células que foram gravemente danificadas pela oxidação podem se tornar cancerosas. Desta forma, esses controladores de danos protegem todo o organismo.

Benefícios e alimentos ricos em Antioxidantes

Há alguma controvérsia sobre se comer antioxidantes torna as pessoas mais saudáveis.

Sabe-se há muito tempo que as pessoas que comem dietas ricas em antioxidantes são mais saudáveis ​​do que aquelas que não o fazem. No entanto, alimentos ricos em antioxidantes – como frutas vermelhas, nozes, vegetais, grãos integrais e peixes – são saudáveis ​​para o corpo de várias maneiras.

Estes alimentos são pobres em açúcar e gordura saturada, que são os principais contribuintes para muitas doenças comuns e graves. Eles são ricos em fibras, vitaminas, minerais, proteínas e gorduras insaturadas – todos os quais trabalham para promover a saúde em todo o corpo e são deficientes na maioria das dietas modernas.

Então, são os antioxidantes nesses alimentos que são responsáveis ​​pela boa saúde daqueles que os comem?

Até agora, os resultados mostraram claramente que tomar uma pílula ou suplemento antioxidante não pode substituir os bons efeitos para a saúde de comer uma dieta saudável rica em antioxidantes.

Os cientistas advertem contra os perigos de pessoas que optam por suplementos antibióticos em vez de dietas saudáveis. Pessoas que tomam suplementos de vitamina A, C e E sozinhas não foram encontradas para ser mais saudável do que aqueles que não o fazem; e um estudo descobriu que tomar grandes doses de vitamina A pode realmente ter sido mais útil para as células cancerígenas do que para as células saudáveis.

Muitos cientistas concordam que mais testes são necessários para determinar os efeitos a longo prazo dos antioxidantes. Mas eles também concordam que o consumo de dietas com baixo teor de gordura e baixo teor de açúcar que são ricos em fibras, proteínas, vitaminas e minerais é melhor para sua saúde do que qualquer pílula ou suplemento.

Abaixo, alguns exemplos de alimentos ricos em antioxidantes.

Antioxidantes nos alimentos

Exemplos de antioxidantes

Veja logo abaixo os antioxidantes mais comuns encontrados na natureza e nos alimentos

Glutationa

A glutationa é um antioxidante que pode “doar” um elétron e um átomo de hidrogênio para moléculas oxidadas. Isso permite que ele pare os oxidantes em suas trilhas “alimentando” sua necessidade de um elétron – e para reparar moléculas que foram danificadas pela oxidação, retornando o elétron que elas perderam.

Coenzima Q10 (Ubiquinona)

Se você reconhecer o nome “ubiquinona”, bom trabalho! Este antioxidante é também um componente importante da mitocôndria ‘s cadeia de transporte de electrões, o que torna possível a respiração celular.

Como a ubiquinona é muito boa em aceitar e doar elétrons, acredita-se que ela combata a oxidação – seja doando elétrons a oxidantes, neutralizando-os, seja doando elétrons a outros antioxidantes para regenerá-los.

Caretenóides (vitamina A)

Caretenóides são pigmentos amarelos e laranja encontrados em plantas, incluindo vegetais como cenoura e batata-doce. Os cientistas também criaram geneticamente uma espécie alaranjada de “arroz dourado”, que ajuda pessoas em ambientes pobres em nutrientes a evitar graves deficiências de caretenoides.

Acredita-se que os caretenóides quebram a “reação em cadeia” da oxidação, doando elétrons a espécies oxidadas. Embora o caretenóide seja oxidado, ele é estável em sua forma oxidada, de modo que não danifica outras moléculas. A “reação em cadeia” da oxidação então pára aí, em vez de ser passada para outras moléculas que podem continuar a transmitir o dano.

Como a ubiquinona, o caretenoide chamado Vitamina A serve mais de um propósito no corpo. Além de ser um antioxidante, a vitamina A desempenha um papel vital em nossas células cone, que possibilitam a visão noturna. Cegueira por deficiência grave de vitamina A foi uma motivação motriz por trás do desenvolvimento de arroz dourado pelos cientistas.

Vitamina C

A vitamina C pode atuar como um antioxidante de duas maneiras. Pode interagir diretamente com espécies reativas de oxigênio para neutralizá-las; ou pode doar um elétron para regenerar a vitamina E, outra importante espécie antioxidante.

Como muitos outros antioxidantes, a vitamina C serve mais de um propósito no corpo. Além de atuar como um antioxidante, é essencial para a formação de colágeno – a proteína que dá à sua pele, ossos e músculos sua força elástica.

A deficiência de vitamina C – denominada “escorbuto” nos séculos anteriores, quando as pessoas não sabiam sobre vitaminas, se manifesta como problemas extremos com os tecidos conjuntivos. Nessa extrema ausência de vitamina C, os dentes de um doente podem até cair devido à degradação do colágeno que os prendia!

Questionário

1. Qual dos seguintes NÃO é uma razão pela qual os antioxidantes são necessários? 
R. Porque o oxigênio é uma substância perigosa que nunca deve entrar em nossas células.
B. Porque a mesma coisa que torna o oxigênio essencial para a respiração celular também pode torná-lo perigoso.
C. Porque a “oxidação” não se refere apenas ao oxigênio – muitas substâncias “oxidantes” em nossas células podem danificar moléculas importantes.
D. Porque perder um elétron para oxidação pode perigosamente desestabilizar moléculas importantes, incluindo o DNA.

A está correto. O paradoxo da oxidação é que o oxigênio é essencial para a respiração celular – mas também pode danificar moléculas importantes como o DNA. Também é importante ter em mente que qualquer molécula que possa levar os elétrons para longe de outras moléculas pode ser um oxidante.

2. Qual das seguintes afirmações NÃO se aplica aos benefícios dos antioxidantes? 
A. Alimentos que são ricos em antioxidantes podem melhorar a saúde do corpo de várias maneiras.
B. Os suplementos antioxidantes provaram ser eficazes para evitar e combater doenças.
C. Mais estudos são necessários para ver se os antioxidantes por si só têm efeitos benéficos à saúde.
D. A falta de açúcar e gordura saturada em dietas altamente antioxidantes é provavelmente responsável por alguns dos seus efeitos de combate a doenças.

B está correto. Há pouca ou nenhuma evidência de que os suplementos antioxidantes combatam ou previnam doenças. No entanto, sabe-se que os alimentos naturais ricos em antioxidantes, como frutas vermelhas, nozes, vegetais, cereais integrais e peixes, contribuem muito para combater doenças cardiovasculares e outras.

3. Qual dos seguintes NÃO é susceptível de ser um antioxidante? 
A. Glutationa
B. Vitamina A
C. Peróxido de hidrogênio
D. Vitamina E

C está correto. O peróxido de hidrogênio não é um antioxidante – é o contrário! Como o nome sugere, “peróxido de hidrogênio” contém oxigênio, tornando-se um potencial oxidante em si. O peróxido de hidrogênio é na verdade uma espécie de oxigênio reativo vicioso!

Referências:

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