Aulas

O que é Plasmodium: ciclo de vida, características – resumo

Veja também os principais exemplos, como o Plasmodium vivax e o Plasmodium falciparum

O plasmodium, comumente conhecido como o causador da malária, pode ser descrito como um gênero de protozoários parasitas intracelulares. Eles são parasitas obrigatórios de insetos, por exemplo como mosquitos, e vertebrados e, portanto, referidos como parasitas digenéticos.

Eles exigem dois hospedeiros diferentes para concluir seu ciclo de vida. Nos vertebrados, eles se multiplicam dentro das células do fígado e das células vermelhas, onde não apenas obtêm alimento, mas também danificam as células e, por causa disso, causam doenças.

Plasmódios são protozoários, eucariontes, unicelulares que fazem parte do reino protista. Fazem parte da família dos plasmodiidae, classe dos aconoidasida. Eles tem como principal vetor o mosquito anopheles.

O Plasmodium é o causador da malária

Há várias espécies que podem causar a malária. Veja abaixo:

  • P. vivax
  • P. falciparum
  • P. ovale
  • P. malariae
  • P. knowlesi

A palavra “malária” vem de duas palavras italianas; “mal” significa mau e “ária”, que significa ar.

Um mosquito infectado pelo parasita não é afetado e nem morre de malária. Isso ocorre porque, ao contrário dos vertebrados, os mosquitos não têm glóbulos vermelhos nos quais o parasita se desenvolve e se desenvolve.

Recentemente, pesquisadores descobriram que infectar fêmea Anopheles stephensi causou redução significativa no número de plasmodium no intestino e glândulas salivares do mosquito.

Portanto, essa pode ser uma das melhores abordagens para controlar o parasita da malária.

Classificação Geral do Plasmodium

  • Reino: Protista – O reino protista (protoctista) consiste organismos eucariontes unicelulares que podem ser encontrados em ambientes terrestres e aquáticos.
  • Sub-reino: Protozoários – Sub-reino que consiste em organismos unicelulares de vida livre e parasitas.
  • Filo: Apicomplexa – Composto por alveolados parasitas que possuem um plastídio conhecido como apicoplasto, supostamente usado para invadir as células do hospedeiro.
  • Família: Plasmodiidae – família de parasitas apicomplexos
  • Gênero – plasmodium
  • Espécies – vivax, malariae, falciparum, ovale

Características Gerais

Veremos a seguir as principais características dos duas espécies principais de plasmodium. A seguir veja a imagem.

p. falciparum p. vivax

Principais características Plasmodium falciparum

Em comparação com as outras espécies, P. falciparum é a espécie mais virulenta no homem.

É responsável pela malária grave, caracterizada por paroxismos irregulares e febre alta, podendo causar morte se não for tratada.

As características morfológicas do parasita variam de acordo com a forma / estágio do diagnóstico.

A Forma do Anel

 A forma anelar de P. falciparum é encontrada dentro dos glóbulos vermelhos.

Tem um formato de anel, portanto o nome, e consiste em um núcleo , citoplasma e um vacúolo central. Medindo cerca de um quinto do diâmetro dos eritrócitos, as formas do anel também mostraram ser muito finas e, portanto, delicadas.

Trofozoítos

São pequenos e podem variar entre 1,25 e 1,5 µm. Eles também têm um citoplasma fino e podem ter um formato de anel de sinete (principalmente para os primeiros trofozoítos).

Além disso, eles são vacuolados e contêm um único núcleo.

Esquizontes

Medindo entre 4,5 a 5 µm de diâmetro, os esquizontes ocupam cerca de dois terços de uma célula vermelha.

Eles são caracterizados por 2 ou 4 merozoítos (e podem amadurecer para conter até 30 merozoítos), além de pigmentos que aparecem escuros após a coloração.

Os esquizontes de P. falciparum também são pequenos e imóveis, representando a forma divisória do parasita.

Gametócitos

São as formas sexuais do parasita e são caracterizadas por uma forma crescente (em forma de banana). Sendo as formas sexuais, existem formas masculinas e femininas do parasita que têm cerca de um ano e meio do tamanho de uma célula vermelha normal.

Gametócitos são infecciosos para mosquitos.

Esporozoítos

São infecciosos para os seres humanos e são caracterizados por uma película espessa, uma mitocôndria, um núcleo único e uma forma de foice que é frequentemente retratada em livros.

Eles medem entre 10 e 15 µm de comprimento e são capazes de locomoção (possibilitada pelas fibras periféricas).

Principais características Plasmodium vivax

 Com formato de anel de sinete, o P. vivax é caracterizado por um grande citoplasma que contém uma cromatina grande.

À medida que se desenvolvem, eles começam a se tornar mais ameboides. A forma de anel do parasita tem cerca de um terço do diâmetro dos glóbulos vermelhos.

Trofozoítos

Os trofozoítos de P. vivax são caracterizados por alguns pontos de cromatina grande, citoplasma ameboide e pigmentos finos (hematina) de cor marrom-amarelada.

Gametócitos

Ao contrário dos trofozoítos, os gametócitos de P. vivax são redondos e ovais e, portanto, têm uma forma mais definida.

Eles são caracterizados por grandes quantidades de pigmentos marrons que se espalham dentro dos glóbulos vermelhos infectados.

Esquizontes

Os esquizontes de P. vivax são caracterizados por 12 a 24 merozoítos e são grandes o suficiente para preencher um glóbulo vermelho inteiro.

Eles também são caracterizados por um pigmento marrom-amarelado que pode ser visto ao microscópio após a coloração.

Ciclo da vida

Como mencionado anteriormente, os membros do gênero plasmodium são digenéticos. Ou seja, eles completam seu ciclo de vida em dois hospedeiros.

Este ciclo consiste em ciclos sexuais e assexuais que ocorrem no vetor / mosquito e no vertebrado, respectivamente.

Dado que todos os parasitas da malária são digenéticos, o ciclo de vida de P. falciparum será usado para descrever o ciclo de vida geral do plasmodium nesta seção.

Antes veja um vídeo para ilustrar melhor o assunto.

 Ciclo de vida de Plasmodium falciparum

plasmodium ciclo de vida

De acordo com pesquisas, a sobrevivência e o desenvolvimento do plasmódio durante o ciclo de vida, possibilitaram a produção de mais de 5.000 genes e proteínas associadas.

Com o parasita passando por vários processos de reprodução e desenvolvimento em diferentes hospedeiros, esses genes são ativados em cada parte do ciclo, mas também evitam várias respostas do hospedeiro que, de outra forma, poderiam destruí-los.

No ciclo de vida do Plasmodium falciparum, um mosquito atua como hospedeiro definitivo. Como tal, suporta a forma adulta do parasita que é capaz de reprodução sexual.

Antes que o parasita seja transmitido do inseto para o hospedeiro humano, os gametócitos se formam no mosquito do intestino do organismo para formar o zigoto.

Através de alterações moleculares e celulares, os zigotos se desenvolvem em ookinetes capazes de movimento ativo. Ookinetes também podem ser chamados de oocistos

Isso permite que o parasita entre no intestino do mosquito, de onde pode migrar posteriormente para a glândula salivar do mosquito.

No intestino médio, os ookinetes passam por uma divisão adicional e desenvolvem-se produzindo numerosos esporozoítos que contêm um único conjunto de cromossomos haploides.

Em um período entre 8 e 15 dias, o ookinete se abre para liberar os esporozoítos, que lhes permitem migrar e invadir as glândulas salivares do inseto.

Quando o mosquito infectado começa a se alimentar, usando sua probóscide para sugar o sangue de uma pessoa, os esporozoítos são injetados na pele, causando uma infecção.

De acordo com estudos, os mosquitos infectados com o parasita se alimentam em uma taxa mais alta em comparação aos não infectados. Além disso, eles demonstraram ter uma maior taxa de sobrevivência.

 Após uma picada de mosquito, entre 10 e várias centenas de esporozoítos são injetados na corrente sanguínea através da pele do hospedeiro.

 Em comparação com o mosquito, o homem é o hospedeiro secundário ou intermediário. Como tal, são hospedeiros de formas imaturas dos parasitas que não se reproduzem sexualmente.

Uma vez depositados na pele, alguns esporozoítos entram no sistema linfático, enquanto outros migram e atingem os vasos sanguíneos.

Para os esporozoítos que entram na corrente sanguínea, isso permite que sejam transportados para o fígado.

Em alguns animais, eles podem primeiro invadir o baço, macrófagos ou células endoteliais.

No fígado, eles invadem as células chamadas de hepatócitos e proliferam para produzir merozoítos.

Isto é descrito como a fase pré-eritrocítica. Nos hepatócitos, demonstrou-se que os esporozoítos proliferam e crescem nos vacúolos parasitóforos, produzindo esquizontes que podem conter bem mais de 30.000 merozoítos.

Para Plasmodium falciparum, essa fase pode durar entre 5 e 6 dias e é aumentada pela proteína dos parasitas conhecida como proteína circunsporozoíta.

Antes dos merozoítos serem liberados na corrente sanguínea, eles são encerrados em merossomos (vesículas) que os protegem de algumas células do sistema imunológico, particularmente as células de Kupffer.

 Na corrente sanguínea, foi demonstrado que os esporozoítos usam um tipo de movimento denominado “furar-e-escorregar”, usando proteínas especiais como a actina-miosina. Usando esse movimento, eles se movem continuamente em direção ao fígado e processos que podem levar várias horas.

Dos hepatócitos, os merozoítos são transportados para os pulmões (nos capilares pulmonares) de onde são liberados na corrente sanguínea.

Usando interações chave-fechadura, os merozoítos liberados pelo fígado ligam e invadem os glóbulos vermelhos.

Foi demonstrado que essa invasão leva menos de um minuto, o que ajuda a impedir que o parasita seja exposto às células imunológicas.

Uma vez que o parasita é anexado a um glóbulo vermelho, a membrana celular do glóbulo vermelho é deformada para formar uma junção que permite que o parasita penetre na célula usando várias estruturas de proteínas especializadas.

Na célula, o parasita, que começa a ter a forma de um anel, cria um vacúolo (vacúolo parasitóforo) que o separa do ambiente intracelular do eritrócito.

Nos glóbulos vermelhos, a hemoglobina é a principal fonte de nutrição.

Após a decomposição desta molécula, aminoácidos são utilizados para a biossíntese. Isso permite que o parasita continue proliferando e aumentando em número.

Como resultado, alguns glóbulos vermelhos também aumentaram de tamanho à medida que o parasita continua a se multiplicar por dentro.

O parasita continua se dividindo dentro da célula e passa por vários estágios que produzem os trofozoítos e, finalmente, os esquizontes. 

A medida que aumentam em número, isso causa a explosão da célula, liberando novos merozoítos que infectam outras células vermelhas.

A medida que os parasitas continuam se dividindo por reprodução assexuada, e aumentando em número, alguns deles se desenvolvem em formas de gametócitos.

Diferentemente das formas assexuadas, os gametócitos masculino e feminino não invadem as células (glóbulos vermelhos).

Eles também não são patogênicos e infectam mosquitos quando o inseto se alimenta de indivíduos infectados.

No mosquito, o hospedeiro primário / definitivo, os gametócitos se fundem e continuam a fase sexual da reprodução, permitindo que o ciclo continue.

Hospedeiros mais comuns de plasmodium

Além dos seres humanos, as espécies de plasmodium também infectam os seguintes vertebrados:

  • Macacos – por exemplo, P. knowlesi e P. coatneyi
  • Galinhas – por exemplo, P. juxtanucleare
  • Pombo – por exemplo, P. relictum
  • Cobras – por exemplo, P. wenyoni
  • Canárias – por exemplo, P. cathemerium

Leitura sugerida

Referências bibliográficas

GOMES, Andréia Patrícia et al. Malária grave por Plasmodium falciparum. Revista Brasileira de Terapia Intensiva, v. 23, n. 3, p. 358-369, 2011. – Link

SIQUEIRA-BATISTA, Rodrigo et al. Malária por Plasmodium falciparum: estudos proteômicos. Revista Brasileira de Terapia Intensiva, v. 24, n. 4, p. 394-400, 2012.

Daniel Pereira

Daniel Pereira é biólogo graduado pela Unesp e atualmente faz especialização em ensino de ciências e matemática. Professor de ciências e biologia é também o fundador do site Planeta Biologia

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Fechar