Tudo sobre AIDS (HIV): sintomas, o que é, tratamento e mais

O vírus da imunodeficiência humana (HIV)  é uma das doenças mais graves e mortais da história da humanidade. Causa a  síndrome da imunodeficiência adquirida (AIDS), infectando e prejudicando parte da defesa do organismo contra a infecção – seus linfócitos. Os linfócitos são células brancas do sangue no sistema imunitário que devem combater germes invasores.

O HIV se espalha através do contato direto com o sangue ou o fluido corporal de alguém que está infectado com o vírus. Esse contato geralmente vem do compartilhamento de agulhas ou do sexo desprotegido com uma pessoa infectada. Um bebê pode pegar o HIV de uma mãe infectada.

O HIV e a AIDS podem ser tratados, mas não existem vacinas ou curas para eles.

O que o HIV faz ao corpo?

Tudo sobre AIDS (HIV): sintomas, o que é, tratamento e mais

O vírus ataca linfócitos específicos chamados de células T auxiliares (também conhecidas como células T ), as toma e se multiplica. Isso destrói mais células T, o que prejudica a capacidade do organismo de combater germes e doenças invasoras.

Quando o número de células T cai para um nível muito baixo, as pessoas com HIV tornam-se mais suscetíveis a outras infecções. Eles também podem ter certos tipos de câncer que um corpo saudável normalmente seria capaz de combater. Essa imunidade enfraquecida (ou imunodeficiência ) é conhecida como AIDS.

Embora a AIDS seja sempre causada por uma infecção pelo HIV, nem todos com HIV têm AIDS.

Como o HIV se transmite

O HIV é transmitido através do contato direto com o sangue ou o fluido corporal de alguém infectado pelo vírus.

Entre as crianças com HIV, a maioria dos casos deve-se a uma mãe que transmite o VIH para o seu bebé durante a gravidez ou nascimento, ou através da amamentação. Em casos raros, as crianças podem ter sido infectadas sendo abusadas sexualmente por alguém que vive com o HIV.

Felizmente, os medicamentos agora dados a mulheres grávidas soropositivas reduziram muito a transmissão do HIV de mãe para filho nos Estados Unidos. Essas drogas também são usadas para retardar ou reduzir alguns dos efeitos da doença em pessoas que já estão infectadas.

Mas esses remédios ainda não estão disponíveis em todo o mundo, especialmente nas nações mais pobres mais atingidas pela epidemia. O acesso a esses tratamentos que salvam vidas tornou-se uma questão de importância global.

Em casos muito raros, o HIV também foi transmitido por contato direto com uma ferida aberta de uma pessoa infectada (o vírus pode entrar através de um pequeno corte ou rasgo no corpo da pessoa saudável) e através de transfusões de sangue.

Desde 1985, o suprimento de sangue dos EUA foi cuidadosamente testado para o HIV, e o risco de contrair o HIV de uma transfusão de sangue é extremamente pequeno. Uma pessoa não pode contrair o HIV doando sangue.

Taxa de infecção pelo HIV / AIDS?

O primeiro caso de HIV foi relatado em 1981, mas a doença já pode ter se manifestado mas não reconhecido por muitos anos antes disso.

A infecção pelo HIV que leva à AIDS tem sido uma das principais causas de doença e morte entre crianças, adolescentes e jovens adultos em todo o mundo.

Nos últimos anos, as taxas de infecção pelo HIV aumentaram rapidamente entre adolescentes e jovens adultos:

  • Um quarto de todas as novas infecções por HIV nos Estados Unidos é de pessoas entre 13 e 24 anos.
  • Milhares de adolescentes adquirem novas infecções por HIV todos os anos.
  • A maioria dos novos casos de HIV em pessoas mais jovens se deve ao sexo desprotegido; um terço é da partilha de agulhas contaminadas usadas para injetar drogas ou outras substâncias (como esteróides), ou usadas para tatuagem e arte corporal.
  • Mais da metade dos adolescentes com HIV nos Estados Unidos não sabem que eles têm.

As crianças podem transmitir o HIV?

Nos Estados Unidos, apenas um punhado de casos foi relatado onde a infecção pelo HIV passou de uma criança para outra pessoa.

Todos esses casos envolveram contato direto com sangue dentro de um lar. As secreções típicas do bebê (urina, baba, cuspe, vômito, fezes, etc.) não parecem transmitir o vírus, portanto, o cuidado rotineiro de bebês com HIV é considerado seguro.

Apesar das preocupações generalizadas, não foram relatadas transmissões de HIV dentro de escolas ou creches.

Como o perigo de disseminação do HIV envolve o contato direto com o sangue, o pessoal das escolas e os programas de cuidado infantil devem usar luvas rotineiramente quando qualquer criança tiver um corte, arranhão ou sangramento.

Transmissão do HIV entre adolescentes

Entre os adolescentes, o HIV é transmitido principalmente através de relações sexuais desprotegidas com uma pessoa infectada ou compartilhando agulhas contaminadas para injetar drogas.

A educação de crianças e adolescentes é de vital importância para ajudar a prevenir a transmissão sexual do HIV, bem como outras doenças sexualmente transmissíveis (DST), incluindo clamídia, herpes genital, gonorreia, hepatite B, sífilis e HPV (que podem causar verrugas genitais ou levar vários cancros).

Muitas doenças sexualmente transmissíveis causam irritação, feridas ou úlceras da pele e membranas mucosas pelas quais o vírus pode passar. Ter uma DST, como o herpes genital, por exemplo, provou aumentar o risco de contrair o HIV se a pessoa tiver relações sexuais desprotegidas com alguém que seja seropositivo.

O HIV não é transmitido através de:

  • contato casual, como abraços ou apertos de mão
  • copos de beber
  • espirra
  • tosses
  • mosquitos ou outros insetos
  • Toalhas
  • assentos sanitários
  • maçanetas

Sinais e Sintomas do HIV

Sinais de infecção por hiv aids

Em bebês

Um bebê nascido com a infecção pelo HIV provavelmente parecerá saudável. Mas dentro de 2 a 3 meses após o nascimento, um bebê infectado pode começar a ficar doente, com baixo ganho de peso, infecções na boca, linfonodos aumentados, fígado ou baço aumentados, problemas no cérebro e no sistema nervoso, e numerosas infecções (como como  pneumonia ou pneumonia pneumocystis ).

Em crianças

Sem tratamento, uma criança com HIV também pode ter episódios mais graves de outras infecções comuns na infância, como a infecção pelo vírus Epstein-Barr (EBV), que geralmente causa doenças leves na maioria das crianças. Nos países em desenvolvimento, a tuberculose tem sido um problema particularmente comum e, muitas vezes, a causa da morte de crianças e adultos vivendo com HIV.

Em adolescentes e adultos

Adolescentes e adultos que contraem o HIV geralmente não apresentam sintomas no momento da infecção. Na verdade, pode levar até 10 anos ou mais para que os sintomas apareçam. Durante esse tempo, eles podem espalhar o vírus sem nem mesmo saberem que estão infectados.

Uma vez que os sintomas da AIDS aparecem, eles podem incluir rápida perda de peso, fadiga intensa (cansaço), inchaço dos gânglios linfáticos, diarréia duradoura, sudorese noturna ou pneumonia. Eles também estarão suscetíveis a infecções oportunistas que ameaçam a vida, que são doenças que podem se desenvolver em sistemas imunológicos enfraquecidos.

Diagnosticando Infecções por HIV e AIDS

Toda mulher grávida deve ser testada para o HIV, para que os médicos tenham uma chance maior de evitar a transmissão para o feto.

Se uma mulher sabe que está infectada pelo HIV e já tem filhos, todos eles devem ser testados para o HIV. Mesmo as crianças mais velhas que pareçam saudáveis ​​ainda poderiam ter uma infecção pelo HIV se a mãe fosse soropositiva quando elas nasceram. Um exame de sangue é necessário para saber com certeza.

Testes mais recentes podem ajudar os médicos a determinar se um bebê nascido de uma mãe soropositiva está infectado nos primeiros meses de vida.

As crianças mais velhas, adolescentes e adultos são testados para a infecção pelo HIV por uma série de testes diferentes que procuram anticorpos para o vírus, proteínas que revestem o vírus, ou a presença do próprio vírus. Anticorpos são proteínas específicas que o corpo produz para combater infecções; Os anticorpos específicos para o HIV são produzidos em resposta à infecção pelo HIV. Alguém com anticorpos contra o HIV é dito ser HIV positivo.

Se qualquer um dos testes for positivo, será repetido ou confirmado com outro teste.

Complicações do HIV / AIDS

Infecções oportunistas

Infecções oportunistas (infecções que se aproveitam do sistema imunológico enfraquecido de uma pessoa) são a complicação mais comum do HIV / AIDS.

Às vezes, adultos com HIV / AIDS podem contrair uma infecção por germes que normalmente não causam doenças em pessoas saudáveis ​​(como o criptococo). Pessoas com AIDS (especialmente crianças) podem ter uma versão grave de uma infecção mais comum, como catapora.

Estas infecções oportunistas e condições podem acontecer em pessoas com HIV:

  • infecções virais, como uma forma de pneumonia crônica da marcha chamada pneumonia intersticial linfóide (LIP), vírus herpes simplex, herpes zoster e infecçãopor citomegalovírus
  • infecções parasitárias, como a PCP (uma pneumonia causada por Pneumocystis jirovecii, um parasita microscópico que não pode ser combatido devido a um sistema imunológico enfraquecido) e toxoplasmose
  • infecções bacterianas graves, como meningitebacteriana, tuberculose e salmonelose
  • infecções fúngicas, como esofagite (inflamação do esôfago) e candidíase (infecção por fungos)

maifestação da aids

Outras complicações

As crianças com HIV também correm maior risco de contrair algumas formas de câncer por causa de seu sistema imunológico enfraquecido. Os linfomas associados à infecção pelo vírus Epstein-Barr (EBV) são mais comuns em crianças mais velhas com HIV.

Complicações difíceis de tratar em crianças que têm HIV / AIDS incluem a síndrome de emaciação (a incapacidade de manter o peso corporal devido a falta de apetite a longo prazo e outras infecções relacionadas à doença de HIV) e encefalopatia por HIV (devido à infecção pelo HIV do cérebro que causa inchaço e, em seguida, danifica os tecidos do cérebro ao longo do tempo).

A encefalopatia por HIV pode resultar em demência, especialmente em adultos. Às vezes, a síndrome de emaciação pode ser auxiliada com o aconselhamento nutricional e com suplementos diários de alto teor calórico, mas a prevenção da encefalopatia por HIV ainda é muito difícil.

Tratamento do HIV / AIDS

Se eles não receberem tratamento, quase todas as pessoas infectadas com o HIV desenvolverão a AIDS. Felizmente, os últimos 20 anos trouxeram dois grandes desenvolvimentos no tratamento do HIV / AIDS:

  1. drogas que inibem o crescimento do vírus, impedindo ou retardando o início da AIDS e permitindo que pessoas com HIV permaneçam livres de sintomas por mais tempo
  2. medicamentos que ajudam a reduzir a transmissão do vírus de uma mãe infectada pelo HIV para seu filho

À medida que a compreensão médica cresce sobre como o vírus invade o corpo e se multiplica dentro das células, são desenvolvidas drogas para inibir seu crescimento e retardar sua disseminação.

O tratamento medicamentoso para o HIV / AIDS é complicado e caro, mas altamente eficaz em retardar a replicação (reprodução) do vírus e prevenir ou reduzir alguns efeitos da doença.

Drogas para tratar o HIV / AIDS usam várias estratégias diferentes, incluindo:

  1. interferindo na reprodução do HIV de seu material genético (essas drogas são chamadas de anti-retrovirais nucleosídeos ou nucleotídeos)
  2. interferindo com a enzima protease, que o HIV precisa tomar certas células do corpo (inibidores da protease)
  3. interferindo com a capacidade do HIV de armazenar seu material genético em código viral – isto é, o “script” genético do HIV precisa ser capaz de se reproduzir. Estes medicamentos são denominados inibidores da transcriptase reversa não nucleósidos (NNRTIs).
  4. interferindo com a capacidade do HIV de entrar nas células T auxiliares (inibidores de fusão)
  5. Interferir com uma proteína nas células T auxiliares para impedir que o HIV entre nas células (CCR5 ou inibidores de entrada)
  6. interferindo com a enzima integrase, cujo HIV precisa tomar certas células do corpo (inibidores da integrase)

Como esses medicamentos funcionam de maneiras diferentes, os médicos geralmente prescrevem um “coquetel de combinação” que é tomado todos os dias. Este regime é conhecido como tratamento HAART (terapia anti-retroviral altamente ativa).

Os médicos também podem prescrever medicamentos para prevenir certas infecções oportunistas quando o sistema imunológico de uma pessoa é muito fraco – por exemplo, alguns antibióticos podem ajudar a prevenir a PCP, especialmente em crianças.

Uma série de medicamentos pode tratar a infecção pelo HIV e retardar o início da AIDS, mas eles devem ser tomados e administrados adequadamente em um horário 24 horas por dia. Caso contrário, o vírus pode se tornar rapidamente resistente a esse “coquetel” específico.

O HIV é muito adaptável e encontra maneiras de superar tratamentos médicos que não são seguidos adequadamente. Isso significa que, se os medicamentos prescritos não forem tomados nos horários corretos todos os dias, em breve eles não conseguirão impedir que o HIV se reproduza e tome conta do corpo.

Quando isso acontece, um novo regime deve começar com diferentes drogas. E se esse novo mix de medicamentos não for tomado corretamente, o vírus provavelmente também se tornará resistente a ele e, eventualmente, a pessoa ficará sem opções de tratamento.

Além da dificuldade de levar as crianças pequenas a tomar a medicação em um horário determinado, os remédios podem ter outros problemas. Alguns têm efeitos colaterais desagradáveis, como um sabor ruim, enquanto outros só estão disponíveis em forma de pílula, o que pode ser difícil para as crianças engolirem.

Os pais que precisam dar a seus filhos esses medicamentos podem pedir ao médico ou farmacêutico sugestões sobre como torná-los mais fáceis de tomar. Muitas farmácias podem adicionar sabor a medicamentos de mau gosto ou o seu médico pode recomendar misturar comprimidos com molho de maçã ou pudim.

Como as opções de drogas ainda são limitadas, os médicos estão preocupados que, se as crianças não tomarem os medicamentos prescritos (mesmo faltando apenas algumas doses), o vírus poderá eventualmente desenvolver resistência aos medicamentos existentes contra o HIV – dificultando ou impossibilitando o tratamento. Por isso é muito importante que as crianças tomem seus remédios conforme as instruções.

Grupos de apoio à família de HIV / AIDS e provedores de saúde experientes podem oferecer sugestões práticas para ajudar as famílias a serem bem sucedidas com os desafios do dia-a-dia que enfrentam.

Pagar pelos medicamentos que combatem a infecção pelo HIV pode ser uma preocupação. Nos Estados Unidos, programas especiais podem pagar medicamentos para todas as crianças seropositivas. Infelizmente, em outras partes do mundo (especialmente nos países em desenvolvimento), muitas pessoas não têm acesso a esses medicamentos.

Prevenindo a transmissão de mãe para filho do HIV

Quando uma mulher grávida infectada pelo HIV recebe bons cuidados médicos precocemente e toma medicamentos antivirais regularmente durante a gravidez, a chance de ela transmitir o HIV para o feto é drasticamente reduzida.

Qualquer gestante que saiba que é soropositiva deve iniciar o pré-natal o mais rápido possível para aproveitar ao máximo esses tratamentos. Quanto mais cedo a mãe receber tratamento, maior a probabilidade de o bebê não pegar o HIV.

Uma mãe infectada pelo HIV pode receber tratamento médico:

  • antes do nascimento de seu bebê:tratamentos antivirais administrados à mãe durante a gravidez podem ajudar a prevenir a transmissão do HIV para o bebê
  • no momento do nascimento:medicações antivirais podem ser administradas tanto para a mãe quanto para o recém-nascido para diminuir o risco de transmissão do HIV que pode acontecer durante o processo de nascimento (o que expõe o recém-nascido ao sangue e aos fluidos da mãe). Além disso, a mãe será encorajada a mamar em vez de amamentar, porque o HIV pode se espalhar para o bebê através do leite materno.
  • durante a amamentação:porque a amamentação é desencorajada entre as mães infectadas pelo HIV, esse tipo de transmissão é raro nos Estados Unidos. No entanto, em lugares do mundo com acesso limitado a fórmulas ou a um fornecimento de água potável para misturá-lo, tanto a mãe quanto a criança podem ser tratadas com medicamentos para diminuir o risco de infecção pelo HIV do bebê.

Antes dos medicamentos antivirais serem rotineiramente administrados, quase 25% das crianças nascidas de mães infectadas pelo HIV desenvolveram a doença e morreram aos 24 meses de idade. Agora, estudos mostram que mães com HIV que recebem um bom atendimento pré-natal e tomam regularmente medicamentos antivirais durante a gravidez têm menos de 1% de chance de transmitir o HIV para seus bebês. Se esses bebês pegam o vírus HIV, eles tendem a nascer com uma carga viral menor (menos vírus HIV está presente em seus corpos) e têm uma chance maior de sobrevivência a longo prazo, livre de doença.

Cuidados de Longo Prazo para Crianças com HIV / AIDS

Casos de infecção por HIV e AIDS em crianças são complicados e devem ser gerenciados por profissionais de saúde experientes. As crianças precisarão ter seus cronogramas de tratamento monitorados de perto e ajustados regularmente. Qualquer infecção que possa tornar-se fatal pode ser rapidamente reconhecida e tratada.

Os medicamentos são ajustados em relação à carga viral da criança. A saúde da criança também é monitorada pela medição frequente dos níveis de células T, porque essas são as células que o vírus HIV destrói. Uma boa contagem de células T é um sinal de que os tratamentos médicos estão trabalhando para manter a doença sob controle.

As crianças devem consultar seus profissionais de saúde com frequência para exames de sangue, exames físicos e discussões sobre como eles e suas famílias estão lidando socialmente com qualquer estresse causado por sua doença.

Algumas imunizações durante as visitas de rotina podem ser ligeiramente diferentes para bebês ou crianças com HIV / AIDS. Uma criança cujo sistema imunológico está gravemente comprometido não receberá vacinas de vírus vivos, como sarampo-caxumba-rubéola (MMR) e catapora (varicela).

Todas as outras imunizações de rotina são dadas como de costume, e a vacina anual contra gripe (influenza)é recomendada.

Se uma família procura assistência médica para seu filho em um departamento de emergência do hospital, os pais devem informar à enfermeira que registra que a criança tem HIV. Isto irá alertar os médicos para olhar atentamente para quaisquer sinais de doenças de infecções oportunistas e fornecer o melhor tratamento possível.

Perspectivas para o HIV / AIDS

Não há vacina para prevenir o HIV e a AIDS, embora os pesquisadores estejam trabalhando para desenvolver um. Combinações de drogas antivirais e drogas que impulsionam o sistema imunológico permitiram que muitas pessoas com HIV resistissem a infecções, permanecessem saudáveis ​​e vivessem mais, e muitas crianças nascidas com HIV que são tratadas precocemente atingem a idade adulta.

Prevenção do HIV e SIDA

A prevenção do HIV é de importância mundial. Apesar de muita pesquisa, não há vacina que previna a infecção pelo HIV. A infecção pode ser evitada nunca compartilhando agulhas e se abstendo do sexo oral, vaginal ou anal. Como a maioria das pessoas acaba se tornando sexualmente ativa em algum momento de suas vidas, sempre usar preservativos para todos os tipos de relações sexuais pode reduzir muito o risco de contrair o HIV.

Testar todas as mulheres grávidas pelo menos uma vez durante a gravidez também pode ajudar. Se o resultado for positivo, o tratamento imediato pode começar antes que o bebê nasça para prevenir a transmissão do HIV.

Conversando com as crianças sobre HIV / AIDS

Falar sobre HIV / AIDS significa falar sobre sexo e drogas  – e nem sempre é fácil para os pais falar sobre esses tópicos com seus filhos. Da mesma forma, nem sempre é fácil para os adolescentes se abrirem para os pais ou acreditarem que questões como HIV / AIDS podem afetá-los.

Médicos e conselheiros sugerem que os pais se tornem bem informados e confortáveis ​​discutindo sexo e outras questões difíceis desde cedo, mesmo antes da adolescência. Afinal, as questões envolvidas – compreender o corpo e a sexualidade, adotar comportamentos saudáveis, respeitar os outros e lidar com sentimentos – são tópicos importantes em todas as idades. A comunicação aberta e as boas habilidades de escuta são vitais.

Médicos, professores e conselheiros podem ajudar. Muitas escolas fornecem informações apropriadas sobre a idade sobre o HIV / AIDS que foi projetado para educar as crianças sobre a doença. Estudos mostram que essa educação faz uma tremenda diferença na prevenção de comportamentos de risco em jovens.

Conversar com seu pediatra, especialista em medicina para adolescentes ou médico de família pode ajudá-lo a se sentir à vontade para conversar com seus filhos. O profissional de saúde também pode conversar com seu filho ou adolescente sobre como ser seguro e prevenir a infecção pelo HIV.

Em última análise, os pais que estão bem informados sobre como prevenir o HIV e que falam regularmente com seus filhos sobre comportamentos saudáveis, sentimentos e sexualidade podem fazer uma enorme diferença na prevenção da infecção pelo HIV e ajudar as crianças a se tornarem adultos saudáveis.

Para saber mais:

 

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